domingo, 18 de mayo de 2014

Descubren en Argentina el Disnosaurio más Grande del Mundo

Una nueva especie de dinosaurio saurópodo fue descubierta en la provincia Argentina de Chubut. Según los investigadores la nueva especie de titanosaurio descubierta habría alcanzado los 40 metros de longitud y las 80 toneladas de peso. Dicha longitud puede compararse con la similar lograda colocando 2 camiones con acoplado uno detras del otro y el peso equivale a 14 elefantes juntos. 

Fuente: Mef - Museo Paleontológico Egidio Feruglio

miércoles, 2 de noviembre de 2011

Cronopio Dentiacutus: La ardillita de la Era del Hielo fue hallada en Argentina

Cronopio denticutus
(restos hallados)
(imagen diario El Mundo)
Cronopio dentiacutus:
(En homenaje al escritor Julio Cortázar)
se trata de los restos oseos - dos craneos - de una especie de mamiferos driolestidos - emparentado con los marsupiales y los placentarios modernos -, que vivio hace aproximadamente 90 millones de años, en el Periodo Cretacico Tardio. Es el primer mamifero perteneciente a esa epoca, hallado en Sudamerica. Media entre 10 y 15 cms. de largo, su hocico era estrecho y su craneo, pequeño y redondeado. Se cree que, apesar de poseer caninos extremadamente grandes, su alimentacion se basaba en gusanos e insectos. Fueron hallados en la provincia de Rio Negro en 2006, por un grupo de paleontologos dirigidos por Guillermo Rougier de la Universidad de Louisville (EE.UU), Sebastian Apesttegia y Leandro Gaetano, de la Universidad Maimonides (Argentina).

martes, 11 de octubre de 2011

Hallazgo en el sector antartico argentino:

Se trata de los restos fosiles - una mandibula de aproximadamente 60 cms - de un cetaceo arqueoceto basilosaurido adulto, que vivio hace 49 millones de años. Su tamaño se estima en 6 a 7 metros de largo. Se cree que fue un gran predador, por el desgaste que presentan sus dientes, pudiendose haber alimentado de pinguinos, entre otros. Sus restos indican que se encontraba en un momento de transicion entre la vida sub-acuatica a la acuatica. Fueron hallados en la isla Marambio al NO de la peninsula antartica por la paleontologos argentinos Claudia Tambussi y Marcelo Reguero, en conjunto con sus colegas suecos Thomas Mors y Jonas Hagstrom, del Museo de Historia Natural de Estocolmo.


sábado, 8 de octubre de 2011

Mas hallazgos:

Narambuenatitan palomoi: el nombre generico hace referencia al lugar donde se en contraron los restos -Naram-buena, a 15 kms de Rincon de los Sauces, en la provincia de Neuquen -;el especifico fue dado como reconocimiento al tecnico Salvador Palomo quien hallo parte del craneo y vertebras de la cola de un sauropodo titanosaurido, que vivio hace aproximadamente 83 millones de años. Media aproximadamente 15 metros de largo. Del rescate de los restos tambien participo el paleontologo Eduardo Fillippi.

martes, 6 de septiembre de 2011

Mas hallazgos:

Restos hallados
(Imagenes de Diario Uno)
Se trata de los restos fosilizados de un mamifero cervido, que vivio hace aproximadamente 2 millones de años, en el Plioceno del Periodo Neogeno de la Era Cenozoica.
Los restos - hallados por David Franco y Jesus Cabrera, ambos inegrantes del GPER (Grupo Paleontologico de Exploracion Regional) -, estaban casi totalmente enterrados en barrancas del arroyo Los Lmores, en Villa Ocampo, provincia de Santa Fe.

miércoles, 10 de agosto de 2011

martes, 2 de agosto de 2011

jueves, 7 de julio de 2011

Chubutodyptes biloculta: se trata de los restos fósiles de un palaeospheniscido -pingüino - que vivió en el Mioceno Temprano del Período Neógeno de la Era Cenozóica. Fue hallado en sedimentos de la Formacioón Gaiman, y descripto por George Gailor Simpson en 1.970.

sábado, 2 de julio de 2011

Dolichostylodon saltensis: su nombre genérico proviene del griego, y significa "de columna larga", refiriéndose a la estructura vertebral del mismo; el específico fue dado por haber sido hallado en la provincia de Salta. Se trata de los resto fósiles (craneales, mandibulares y dentales) de un mamífero notoungulado, typotherio oldfieldthomásido, que vivió en la Edad Barraquense del Período (Cretácico Tardío). Su cráneo era corto, con grandes órbitas oculares - lo que sugiere la posibilidad de que tuviera buena visión y hábitos nocturnos -; y una dentadura braquiodonta. Fue hallado en estratos de la Fornación La Lumbrera, y descrito por Daniel García y Jaime Powell.

viernes, 1 de julio de 2011

Notioprogonia: se trata de los restos fósiles de un mamífero herbívoro, notoungulado, notostylópido, notioprogónido, que vivió hace ( ) millones de años, en el Período Eoceno. Medía, aproximádamente, 75 cms. de largo y se asemejaba a una marmota actual. Tenía un cráneo alto, con el hocico bajo y alargado, provisto de 2 dientes incisivos, que utilizaba para cortar las hojas y frutos con los que se alimentaba. Es posible que su audicíón haya sido muy desarrollada, permitiéndole oir y comunicarse a través de los sonidos agudos que emitía. Fue hallado en (), y descrito por George Gailord Simpson en 1.934

jueves, 30 de junio de 2011

Kibenikhoria: se trata de los restos fósiles de un mamífero herbívoro, notoungulado, tipothérido, oldfieldthomásido, acoelódido, que vivió hace entre 57 y 54 millones de años, en la Edad Riochicense del Período Paleoceno. Fue hallado en la provincia de Chubut, y descrito por George Gailor Simpson en 1.935, y por Carrol en 1.988.

miércoles, 29 de junio de 2011

Gasteroclupea branisai: se trata de los restos fosilizados de un (pez) teleosteo clupeiforme, clupeícido, pristigasteróideo, que vivió en la Edad Campaniano-Maastrichtiana del Período Cretácico. fue hallado la localidad de las localidad de Barro Negro, perteneciente a la Formación Yacoraité, en la provincia de Jujuy, y descrito por el dr. Hector Leanza en 1.969.

martes, 28 de junio de 2011

Acoelodus oppositus: se trata de los restos fósiles de un mamífero herbívoro, placentario, liptoterno, mesorhínido, oldfieldthomásido, que vivió en la Edad Casamayorense del Período Cretácico. Fue hallado en sedimentos del el lago Colhue Huapi, perteneciente a la Formación ( ), en la provincia de Chubut y descrita por Florentino Ameghino en 1.897.

lunes, 27 de junio de 2011

Argyrolagus parodii: se trata de los restos óseos fosilisados de un mamífero marsupial ameridelphio, didelphimorpho, didélphido, argyrolágido, que vivió hace entre 7 y 2 millones de años, en el Período Pleistoceno. Medía 40 cms. de largo, y tenía una cola delgada y larga. Sus ojos eran grandes, lo que sugiere que tenía hábitos nocturnos. Fue hallado en la localidad de ( ), en la provincia de Buenos Aires.

sábado, 25 de junio de 2011

Santiagorothia chiliensis: se trata de los restos fósiles de un mamífero ungulado, notoungulado, interatheríido, herbívoro, que vivió hace entre 33,9 y 28,4 millones de años, en el Período Oligoceno Temprano. Fue hallado en la provincia de Río Negro, y descrito por Hitz en 2.000.

viernes, 24 de junio de 2011

Homalostylops interlissus: se trata de los restos fósiles de un mamífero herbívoro, notoungulado, notostylópido, que vivió en el Período (Cretácico?). Fue hallado en dedimentos del lago Colhue Huapi, en la provincia de Chubut, perteneciente a la Formación (Río Chico?), y descrito por Ameghino en 1.901, y por R. L. Carrol en 1.988.

miércoles, 22 de junio de 2011

Arctotherium angustidens
(comparación de tamaño)
Arctotherium angustidens: se trata de los restos óseos fosilizados de un mamífero carnívoro úrsido - el más grande del mundo, y el más antiguo de Sudamérica hallado hasta el momento -, arctóideo, tremarctino ,que vivió hace aproximádamente 700.000 años, en el Período Pleistoceno. Medía 4 metros en posición erguida, y su peso se estima en 1.700kgs.. Los restos habían sido hallados en 1.935, por obreros, mientras realizaban obras de canstrucción, en el partido de La Plata, y descritos por el paleontólogo argentino Leopoldo Soibelzcon, del CONICET.

domingo, 19 de junio de 2011

Giganotobatrachus parodii: el nombre genérico significa "anuro gigante", el específico fue dado en homenaje al ingeniero agrónomo Lorenzo Raimundo Parodi. se trata de los restos de un reptil anfibio, anuro leptodáctilo que vivió en la Edad Friacense del Período Mioceno Superior. Fueron hallados en sedimentos del Lago Buenos Aires, en la provincia de Santa Cruz, y descriptos por el antropólgo, Dr. Rodolfo Casamiquela en 1.959.

viernes, 17 de junio de 2011

Enchodus: (pez "diente de sable") su nombre le fue dado por tener un gran diente palatino, muy cortante, a cada lado de sus fauces. Se trata de los restos de un pez que, hace 70 millones de años, zurcó los mares del Período Cretácico Superior. Este depredador, tenía una cabeza muy grande, en relación al resto del cuerpo, con poderosas mandíbulas probistas de una gran cantidad de afilados dientes, con las que capturaba su alimento, basado principalmente en peces. Fue hallado en la localidad de Bajo Trapalcó, en la provincia de Río Negro, y descrito por Daniel Cabaza - director del museo rionegrino de Lamarque.

jueves, 16 de junio de 2011

Shecenia ctirneru: se trata de los restos mandibulares fosilizados de un mamífero placentario, trygonostilópido, insectívoro, trepador, saltador, que vivió hace entre 57 y 54 millones de años, en la Edad Riochicense del Período Paleoceno. Fue hallado en la localidad de Cañadón Hondo, perteneciente a la Formación Río Chico, en la provincia de Chubut (?).

miércoles, 15 de junio de 2011

Ernestokokenia chaishoer: se trata de los restos mandibulares de un mamífero placentario, condylartro, dilodóntido, que vivió hace aproximádamente, entre 59 y 48 millones de años, en la Edad Casamayorense del Período Eoceno. Fue hallado en la localidad de Bajo de la Palangana, perteneciente a la Formación Casamayor, en la provincia de Chubut, y descrito por George Gailor Simpson en 1935.

martes, 14 de junio de 2011

Gasthernia ctalehor: se trata de los restos mandibulares fosilizados de un mamífero marsupial, omnívoro, saltador, trepador, que vivió en la Edad Riochicense del Período Paleoceno. Fue hallado en la localidad de Cañadón Hondo, perteneciente a la Formación Río Chico, y descrito por George Gailor Simpson en 1.935.

domingo, 12 de junio de 2011

Treleudiptes crassa: se trata de los restos fosilizados de un ave nadadora, no voladora, sphenícida - pingüino -, que vivió en el Período Mioceno de la Era Cenozóica. Fue hallada en (Trelew?), en el E de la provincia de Chubut, y descrita por Ameghino en 1.905.

jueves, 9 de junio de 2011

Enantiornis leali: su nombre genérico significa "pájaro contrario" o "pájaro opuesto", se trata de los restos fosilizados de un ave carnívora predadora, enantiornitiforme, enantiornítida de gran tamaño - 1 metro de largo, (6 pies de alto), y (50 libras) de peso -, que vivió hace entre 65 y 60 millones de años, en el Período Cretácico Superior. Fue hallado en sedimentos de la Formación El Brete , en la localidad de Cruz del Eje?, en la provincia de (Córdoba), y descrito por ( ) Walkeri en 1.981.

martes, 7 de junio de 2011

Diochotichus vanbenedeni: se trata de los restos fósiles de un mamífero marino placentario, carnívoro, cetáceo, odontoceto, squalodelphínido, que zurcó las aguas marinas del Período Mioceno(?). Fue hallado en sedimentos del Río Santa Cruz, en la provincia de Santa Cruz, y descrito por F. Ameghino en 1.894.

domingo, 5 de junio de 2011

Phorusracus Longissimus: se trata de los restos fósiles de un ave gruiforme corredora, no voladora, phorusrácida, que vivió en el Período Mioceno (Medio?). Medía (1,50 ) metros de altura, con patas robustas y ágiles, idóneas par perseguir a sus presas y lanzarse sobre ellas para luego destrozarlas a picotazos. Su cráneo era grande y terminaba en un enorme pico "ganchudo". Fue hallada en la Formación Santa Cruz, en el SE de la provincia de Santa Cruz, y descrita por ( ) Ameghino en 1.889

jueves, 2 de junio de 2011

Más hallazgos: se trata de los restos óseos de más de 50 mastodontes, además de los de otros mamíferos de diversos géneros y especies, tales como gliptodontes, toxodontes, un tigre "dientes de sable", un zorro de aproximádamente 60.000 años, y un zorrino de 30.500 años. También fue hallado un diente de leche de un mastodonte bebé. El hallazgo tuvo lugar en la ciudad de Marcos Paz, - en la provincia de Buenos Aires -, en una cantera cercana a la Ruta Nº3.

martes, 31 de mayo de 2011

Mesembrionis milneedwardsi: se trata de los restos óseos de un ave gruiforme, corredora, no voladora, forusrácida, de tamaño medio, que vivió hace entre 10 y 2 millones de años, en la Edad Montehermosense del Período Mioceno Tardío y el Período Pleistoceno (?). Llegó a medir 1 1/2 metro de alto, y a pesar 70 kgs. aproximadamente. Fue hallada en ( ), en el Sur de la provincia de Buenos Aires; y descripta por ( ) Moreno en 1.889.

jueves, 26 de mayo de 2011

Patagopterix deferrarisi: su nombre genérico hace referecia a la Patagonia, el específico fue dado en honor a Oscár Deferrari - director del Museo de Historia Naturde la Universidad del Comahue, quien halló los restos en 1.984. Se trata de los restos fósiles de un ave no voladora que vivió hace 85 millones de años, en la Edad Santoniana del Período Cretácico Tardío.
Medía sólo 40 cms. de largo y pesaba alrededor de 3 kgs. Tenía miembros anteriores muy reducidos, que contrastaban con sus robustas patas, idóneas para la carrera.
Fue hallada en estratos de la Formación Bajo de la Carpa, en las bardas de la ciudad de Neuquén, en la provincia de Neuquén, y descrita por José Bonaparte y ( ) Alvarenga en 1.992.

miércoles, 25 de mayo de 2011

Arthrodytes Grandis: se trata de los restos fósiles de un ave sphenisciforme spheniscida - pingüino -, que vivió entre el Período Oligoceno y el Período Mioceno de la Era Cenozóica. Fue hallado en el NE de la provincia de SantaCruz, y descrito por Ameghino en 1.905.

martes, 24 de mayo de 2011

Arthrodytes Andrewsi: se trata de los restos fósiles de un ave sphenisciforme, spheniscida, palaeeudiptina, que vivió entre el Períocdo Eoceno Superior y el Período Oligoceno inferior. Fue hallado en la playa La Mina, perteneciente a la Formación San Julián, en la provincia de Santa Cruz, y descrita por Ameghino en 1.901.

sábado, 21 de mayo de 2011

Más hallazgos: se trata de los restos - cráneo (incompleto), caparazón y tubo caudal - fosilizados de un mamífero xenartra gliptodóntido, sclerocaliptino, que vivió en el Período Mioceno Tardío. Fue hallado en el Arroyo Chasicó, en sedimentos de la Formación Arroyo Chasicó, en el establecimiento Epú Leufú - a 48 kms. de la ciudad de Bahía Blanca.

miércoles, 18 de mayo de 2011

Nido con huevos de saurópodos
(Imágen tomada de Bottup.com)
Más hallazgos: se trata de un sitio de nidificación - de aproximádamente 300.000 m2 - al cual, en el Período Cretácico( hace entre130 y 110 millones de años) acudían los dinosaurios saurópodos, "sólo" a deshovar, para luego abandonar los huevos - que eran esféricos, de alrededor de 22 cms de diámetro - para que la temperatura - termo radiación - del suelo continuara incubándolos. Los investigadores teorisan que el sitio - ubicado en Sanagasta, provincia de la Rioja -, era utilizado sólo como lugar de nidificación ya que, en el lugar, no se han podido hallar restos óseos. La investigación fue llevada a cabo por el biólogo argentino Lucas Fiorelli - de la Universidad de Córdoba-, junto con su par estadounidense, Gerald Grellet Tenner - del Museo Field de Chicago.

martes, 17 de mayo de 2011

Eucholeops Fronto: se trata de los restos fósiles (restos craneanos casi completos) de un mamífero xenartra ortotherino, megalonícido, que vivió en el Período Mioceno Temprano. Fue hallado en Monte León, en la provincia de Santa Cruz, en estratos de la Formación Santa Cruz, y descrito por María Dozo en 1.991.

viernes, 13 de mayo de 2011

Más hallazgos: se trata de los restos fosilizados que, según el investtigador del CONICET, Bernardo Gonzáles Riga, serían de saurópodos. Fueron hallados durante las excavaciones que está llevando a cabo la empresa minera Vale en el yacimiento Potasio Río Colorado, en Malargüe, provincia de Mendoza. Vale llamó a Riga y otros paleontólogos, para realizar los estudios pertinentes.

martes, 10 de mayo de 2011

Más hallazgos: se trata de los restos óseos fosilizados de un pez seláceo, escuálido (tiburón) - emparentado con el actual Tiburón peregrino -, que zurcó las aguas de los mares antárticos hace entre 30 y 45 millones de años - siendo el tiburón más antiguo hallad hasta la fecha -. Pudo llegar a medir más de 10 metros de largo, y se alimentaba de pequeños crustáceos. Su hallazgo confirma que las temperaturas oceánicas eran mayores a las actuales. Fue hallado en la Formación La Meseta.

jueves, 5 de mayo de 2011

Manidens Condorensis
(restos hallados)
Manidens Condorensis: se trata de los restos fósiles - un esqueleto completo - de un heterodontosáuridode pequeño tamaño - medía sólo 70 cms. de largo -, que vivió en el Período Jurásico Medio, hace entre 175 y 161 millones de años. Según los investigadores, la morfología dentaria indicaría que el ejemplar se encontraba en un momento de transición en que los heterodontosaurios dejaban de ser carnívoros, para convertirse en herbívoros. Este es el primer registro completo de la presencia de este grupo en Sudamérica. Fue hallado en 2.008, en la cuenca de Cañadón Asfalto, en la provincia de Chubut, y descrito por el paleontólogo argentino Diego Pol, junto con Oliver Rauhut, de la Ludwing Maximilian, de Munich, y Marcos Becerra, del Depto. de Ciencias Geológicas de la Universidad de Buenos Aires. La investigación contó con el apoyo de la Agencia Nacional de Ciencia y Técnica

martes, 3 de mayo de 2011

Scarrittia Conquelensi
(Imágen tomada de Wikipedia)
Scarrittia canquelensis: se trata de los restos fósiles de un mamífero notoungulado, toxodóntido, leontínido - herbívoro -, que vivió en el Período Oligoceno Temprano, hace aproximádamente 30 millones de años. Tenía un cuerpo voluminoso, de 2 mts de largo, un rabo corto, y patas robustas, que acababan en 3 dedos ungulados. Su mandíbula contaba con 24 piezas dentarias. Fue hallado en estratos de la Formación La Lumbrera, en la provincia de Salta, y descripto por ( ) Chafee en 1.952.

jueves, 28 de abril de 2011

Arminiheringia: se trata de los restos fósiles de un mamífero marsupial, bonaparthérido, proborhyaénido, que vivió en la Edad Mustersense del Período Eoceno Medio. Fueron hallados en Antofagasta de las Sierras, en la provincia de Catamarca.

miércoles, 27 de abril de 2011

Península antártica y ubiccación de las islas Seymour y James Ross
Imagen tomada del blog de la Universidada de Bialystok
Marambiornis exilis: se trata de los restos fósiles de un ave spheniciforme sphenícida (pingüino), que vivió en el Período Eoceno. Fueron hallados en isla James Ross, próxima a la península antártica, y descritos por A. Myrcha en 2.002.

lunes, 25 de abril de 2011

Pucapristis branisi: se trata de los restos fósiles de un pez cartilaginoso, condrictio, elasmobranquio, rajiforme, batoideo, sclerorhynchido, que vivió en la Edad Maastrichtiana del Período Cretácico Tardío - Terciario, hace aproximádamente entre 796 a 655 millones de años. Fue hallado en la Formación Yacoraité, en la provincia de Salta, y decrito por P. Schaeffer en 1.963.

viernes, 22 de abril de 2011

Trygonostylops Wortmani: se trata los restos fósiles dentarios y mandibulares de un mamífero astrapothérido trygonostylópido, que vivió en el Período Eoceno Temprano. Fueron hallados a orillas del arroyo Divisadero Largo, perteneciente a la Formación Divisadero Largo, y constituye el primer registro de astrapothéridos para dicha formación. Fueron descritos por Ameghino en 1.897.

jueves, 21 de abril de 2011

Phoradiadus divertensis: se trata de un mamífero ungulado, liptoterno, sparnotheriodóntido, de tamaño medio, que vivó en la Edad Divisaderense del Período Cretácico. Fue hallado en sedimentos de la Formación Divisadero Largo, en la provincia de Mendoza, y descrito por los paleontólogos dres. George Gailord Simpson, José Luis Minoprio y (Collin) Patterson, en 1962.

domingo, 17 de abril de 2011

Nuevos hallazgos en el sector antártico argentino

Se trata de huellas fósiles de aves que vivieron hace 47 milllones de años, en el Período Eoceno Medio. Fueron halladas en el Cerro Fósil, en la isla Rey Jorge en rocas sedimentarias ubicadas a orillasde las lagunas donde ivan a buscar alimento, por un grupo de investigadores dirigidos por Marcelo Leppe y Héctor Mancilla, del INACH (de Chile), en conjunto con sus par argentina Silvina deValais, del CONICET.

miércoles, 13 de abril de 2011

Pampahippus arenalesi: se trata de los restos fósiles dentarios y mandibulares de un mamífero cuadrúpedo, notohíppido, isotémnido, toxodóntido primitivo, que vivió en la Edad Casamayorana del Período EocenoTemprano /Paleoceno Tardío. Era pentadáctilo. Fueron hallados en la (ciudad) de Pampa Grande, perteneciente a la Formación Lumbrera, en la provincia de Salta, y descritos por los paleontólogos Mariano Bond y Fernando López en 1.993.

lunes, 11 de abril de 2011

Colbertia Lumbrerensis: se trata de los restos fósiles de un mamífero herbívoro, notoungulado. Fue hallado en estratos de la Formación La Lumbrera, en la provincia de Salta, y descrito por el paleontólogo argentino y especialista en ungulados, lic. Mariano Bond en 1.981.

martes, 25 de mayo de 2010

martes, 11 de agosto de 2009

martes, 23 de junio de 2009

Valle de la Luna / Ischigualasto



IMPORTANCIA PALEONTOLÓGICA DE ISCHIGUALASTO

El Parque Ischigualasto, considerado por la UNESCO Patrimonio Mundial de la Humanidad, es uno de los lugares con rocas de edad triásica más completas del hemisferio sur y, tal vez, del mundo. Desde 1943, cuando se publicó el hallazgo de los primeros restos fósiles, en manos del doctor Joaquín Frenguelli, la región ha brindado abundante información sobre la fauna y la flora que habitaban nuestro planeta hace 200 millones de años y más también.

IMPORTANTE DESCUBRIMIENTO EN ISCHIGUALASTO-TALAMPAYA, EN SAN JUAN Y LA RIOJA

Un hallazgo de fósiles en la Argentina puede cambiar la historia de los dinosaurios
Son restos de cuatro especies de animales. Vivieron hace unos 205 millones de años. Hasta ahora se creía que para esa época estaban totalmente extinguidos.
En Ischigualasto se ha preservado una abundante fauna fósil del Triásico Medio y del Triásico Superior.

El hallazgo de cuatro fósiles de vertebrados en el Parque Ischigualasto-Talampaya, en el límite entre San Juan y La Rioja, y en manos de un equipo conducido por un paleontólogo argentino, promete revolucionar la información que, hasta el momento, se manejaba sobre la evolución de la fauna hacia fines del período Triásico, hace más de 200 millones de años.
Todo indicaba, h
asta ahora, que hacia el final del Triásico había habido una etapa de extinción generalizada que condujo al reinado de los dinosaurios durante el período siguiente, el Jurásico.
Pero las nueva
s piezas encontradas en Ischigualasto-Talampaya contradicen esta tesis y revelan una historia totalmente distinta: que sean restos de vertebrados que se suponían inexistentes (o extinguidos) hace unos 205 millones de años demuestra que, por aquel entonces, la fauna en esa región fue mucho más diversa de lo que se creía y que la extinción fue menos masiva de lo que los paleontólogos creían hasta ahora.
Es más, los cient
íficos hasta se animan a hablar de una cierta "continuidad" entre los animales y especies que pisaron esa porción de la Tierra en los períodos Triásico y Jurásico, una tesis absolutamente revolucionaria que cuestiona algunas de las certezas que defienden desde hace décadas paleontólogos e historiadores.
El hallazgo, que
estuvo en manos del argentino Oscar Alcober (director del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan) y un grupo de voluntarios del Instituto Earthwatch.
Los restos fó
siles fueron hallados en una capa sedimentaria en la zona de Los Colorados, en Talampaya y corresponden a un dinosaurio prosaurópodo, dos ancestros del cocodrilo y un cinodonte, un reptil del tamaño de un ratón que dio origen a los mamíferos.
"Este descubrim
iento permite hacernos una idea sobre la diversidad de la fauna terrestre hacia fines del período Triásico. Estamos documentando con gran precisión qué pasó en esa época, y todo indica que la extinción que se produjo durante la transición del Triásico al Jurásico no fue tan catastrófica en el Sur (en el prehistórico supercontinente llamado Pangea) como lo fue en el hemisferio norte", comentó Alcober ayer.
El dinosaurio q
ue, de la mano de Alcober, trae noticias hasta nuestros días era un herbívoro de cuello largo y patasmacizas, que medía unos cuatro metros de largo. Estos rasgos son los típicos del prosaurópodo, pero lo novedoso (y lo que vuelve únicos a los restos hallados) es que este animal tenía un cráneo reducido, una de las "marcas personales" que distinguían a los saurópodos del Jurásico y Cretácico.
"Esta especie revela
la increíble diversificación de prosaurópodos que existió hacia el final del período Triásico", explicó Alcober. "El clima en la zona era de una estacionalidad muy marcada, en la que se alternaban los períodos de sequía y de intensa humedad, muy parecido a lo que ocurre hoy en el centro de Africa".

LOS SINÁPSIDOS


Los Cinodontes


Los cinodontes son un grupo de reptiles mamiferoides cercanamente emparentados al origen de los mamíferos, y uno de los principales componentes de la paleofauna de Ischigualasto. Los cambios evolutivos encaminados al estadío mamífero, se reflejan en este tipo de animales en carácteres del cráneo especialmente. Se caracterizaban por poseer una dentición diferenciada con dientes incisivos, caninos y molares. Además desarrollaron un extenso paladar secundario, el que les permitía masticar mientras respiraban, condición básica para mantener un alto metabolismo. La mandíbula estaba formada casi exclusivamente por el hueso dentario, ya que los huesos posteriores que articulan con el cráneo se habían reducido de tamaño. En los mamíferos estos huesos han cambiado su función articular, a una función auditiva, constituyendo los huesos del oído medio.
Los cinodontes que se han hallado en Ischigualasto incluyen formas herbívoras y carnívoras, y tamaños que varían desde el de un ratón al de un jabalí grande.



Cinodonte ( espécimen )


Probelesodon sanjuanensis

Probaignognatus : es el cinodonte mas pequeño encontrado en Ischigualasto. Su cráneo, única pieza encontrada, mide sólo dos centímetros. Fue descubierto en 1988 y se pensó en un primer momento que podría tratarse de un primitivo mamífero. Este cráneo fue utilizado como soporte para proponer la neotenia como posible origen de los mamíferos. Esta teoría sostiene que el estadía mamífero se podría haber adquirido como persistencia de caracteres juveniles en los adultos.


Cráneo de Probainognatus


cf. Chinicuodon theotonicus : es un cinodonte carnívoro de mediano tamaño conocido sólo por fragmentos de cráneos y mandíbulas. El largo total del cráneo alcanzaba unos 25cm, o sea es el más grande de todos los cinodontes carnívoros de Ischigualasto. Se caracterizaba por sus incisivos y caninos cortos y cónicos, y por su robusta mandíbula, con grandes procesos coronoides que atestiguan una poderosa musculatura de masticación.


Chiniquodón y detalle de la mandíbula

Cráneo de Chiniquodón


Exaeretodon frenguellii es un cinodonte de gran talla y uno de los componentes más comunes de la paleofauna de Ischigualasto. Era de hábitos herbívoros, aunque su dentición y configuración cranel no descartan la posibilidad de que haya sido omnívoro. Medían hasta 1,50 metros y se caracterizaban por su cabeza desproporcionadamente grande y robusta comparada con el cuerpo. Se han colectado numerosos ejemplares de distintas áreas, asignables a individuos de distintas edades y posiblemente distinto sexo. Exaeretodon está considerado como uno de los más avanzados cinodontes y su grado de parentesco con los mamíferos es bastante controvertido.


Ischignathus sudamericanus es muy parecido a Exaeretodon, pero de mayor tamaño. Se conoce sólo por un cráneo con mandíbula descubierto e
n la década del 60. Lo caracteriza su dentición y algunos otros rasgos craneales, pero no se descarta la posibilidad de que se trate de un ejemplar de Exaeretodon adulto viejo.

Dicinodontes: Los dicinodontes son otro grupo de sinápsidos, relacio
nados con el origen de los mamíferos, aunque más lejanamente emparentados que los cinodontes. Los integrantes de este grupo son todos herbívoros, con formas medianas y grandes. Entre las características más importantes que distinguen a los dicinodontes se destaca la pérdida total de los dientes, a excepción del canino, reemplazados en la masticación por una especie de pico córneo cortante. Otra característica es la presencia de una abertura en la frente, llamado forámen pineal o tercer ojo, que cumplía funciones sensitivas. La construcción del esqueleto era masiva, de huesos cortos y robustos.

Ischigualastia jenseni es el dicinodonte más grande conocido, llegando a tener el tamaño de un búfalo africano. Lo caracterizaba la rob
ustez de los miembros anteriores, y su largo y alto cráneo. Las mandíbulas estaban totalmente desprovistas de dientes, siendo reemplazados por una especie de pico que pudo estar cubierto por un material parecido al que cubre los picos de las tortugas y las aves actuales. Este gran herbívoro debió ser un importante componente de la paleofauna de Ischigualasto, aunque el hallazgo de ejemplares medianamente completos es muy raro.




ALGUNOS ANCESTROS DE LOS ARCOSAURIOS

Estos pre-arcosaurios, o conocidos científicamente como Arcosauriformes, son los antecesores inmediatos de los arcosaurios. Este grupo aparece por primera vez sobre la tierra en el Triásico Inferior y sobreviven hasta el Triásico Superior, siendo los proterochámpsidos de Ischigualasto los últimos sobrevivientes. Estos a
nimales tenían el aspecto general de un cocodrilo con el cráneo muy aplastado, y de hecho durante mucho tiempo fueron considerados erróneamente como su antecesor directo. Hoy sabemos que esto no es así y ni siquiera son considerados dentro de los arcosaurios. Este parecido morfológico es un claro ejemplo de “convergencia evolutiva”, es decir cuando dos linajes no emparentados evolucionan originando las mismas adaptaciones para sobrevivir en ambientes similares. Los proterochámpsidos encontrados en Ischigualasto son:

Proterochamps
a barrionuevoi: Alcanzó un tamaño significativo, con un largo del cuerpo como el de un cocodrilo actual adulto. La cabeza era chata con la superficie dorsal ornamentada con protuberancias y con un tamaño proporcionalmente grande respecto al cuerpo. Proterochampsa fue descubierto a principios de la década del sesenta, siendo conocido solo por su cráneo. Recién en 1996 fue hallado el primer esqueleto completo (ver expedición 1996).



Chanaresuchus: Es un proterochámpsido más grác
il y pequeño que Proterochampsa, se pensaba que solo había vivido durante el Triásico Medio, pero en 1994 se encontró un ejemplar completo de Chanaresuchus en la Formación Ischigualasto. Al igual que el resto de los miembros de este grupo, Chanaresuchus tenía el cráneo bajo y hocico alargado, de menor tamaño que Proterochampsa pero es posible que haya tenido el mismo tipo de hábitat que el anterior, alimentándose de peces, pequeños anfibios y algún otro desprevenido animal que se acercase a la orilla.



ARCOSAURIOS


Los arcosaurios son un grupo que incluye a los cocodrilos, aves y todos sus ancestros. Dentro de los ancestros de las aves se encuentran todos los grupos de dinosaurios conocidos. Los arcosaurios aparecen en el Triásico Medio como un grupo de carn
ívoros terrestres que comienzan a competir con los cinodontes. Durante el Triásico Superior esta proporción se inclina a favor de los arcosaurios con la aparición de los primeros dinosaurios, siendo al final de esta época el grupo ampliamente dominante entre las faunas de depredadores y herbívoros. Ya en el Jurásico los arcosaurios, especialmente los dinosaurios, son el grupo de tetrápodos más importantes de las faunas conocidas. En Ischigualasto se han preservado los restos de una numerosa fauna de arcosaurios y pre-arcosaurios que vivieron durante el Triásico Superior, hace unos 230 millones de años, incluyendo los más antiguos restos de dinosaurios.

Dinosaurios


Los dinosaurios son un grupo de arcosaurio
s que incluye a las aves y a todos sus ancestros (ver cladograma y definición). Hasta hace poco tiempo se consideraba que los dinosaurios se habían extinguido sin dejar descendencia a fines del período Cretácico, es decir hace unos 65 millones de años. Pero en las últimas décadas a quedado prácticamente demostrado que los dinosaurios conviven con nosotros hoy en día, es decir que no todos se extinguieron. Algunos linajes de dinosaurios sobrevivieron la extinción de fines del Cretácico, nos referimos específicamente a las aves.

Los dinosaurios se dividen a grandes rasgos en dos grandes gru
pos, los saurisquios y los ornitisquios. Los dinosaurios ornitisquios originalmente recibieron su nombre por la forma de su pelvis, la que recuerda a la de las aves actuales, aunque paradójicamente no fue este grupo quien dio origen a las aves. Los ornitisquios fueron todos herbívoros, y se distinguen por la presencia de un hueso predentario, tendones osificados en la columna vertebral y la típica pelvis con el pubis dirigido hacia atrás.


Los dinosaurios de Ischigualasto


En Ischigualasto se han encontrado los fósiles de dinosaurios má
s antiguos y primitivos conocidos hasta el día de la fecha. Estos restos incluyen linajes pertenecientes en su gran mayoría a dinosaurios terópodos, aunque existe un solo registro muy fragmentario de un dinosaurio ornitisquio.



Frenguellisaurus ischigualastensis: El
dinosaurio depredador más grande conocido en Ischigualasto, llegando a un largo de 7 metros y un cráneo de 60 centímetros de largo. Hasta la fecha se ha descubierto un solo ejemplar, y no se descarta la posibilidad de que se trate de un Herrerasaurus adulto viejo.

Frenguellisaurus ischigualastensis

Eoraptor lunensis: Pequeño dinosaurio depredador de no más de 1,20 metros de largo, y de 35 centímetros hasta la pelvis. Fue descubierto en 1991, y desde entonces se han encontrado otros cuatro ejemplares. Este minúsculo dinosaurio terópodo se caracterizaba por sus dientes curvos y aserrados, con coronas escotadas en la base, miembros anteriores reducidos, largo cuello y huesos huecos. Eoraptor seguramente depredaba entre las crías de otros animales y sobre los pequeños cinodontes mamiferoides, aunque no es de descartarlo como un ocasional carroñero.

Eorraptor lunensis



Pisanosaurus mertii: Pequeño y grácil dinosa
urio onitisquio de un metro y medio de largo. Se lo conoce por un solo ejemplar incompleto descubierto a comienzos de la década del sesenta. Entre los huesos hallados se cuenta con parte de la mandíbula y el maxilar, además de huesos de las extremidades posteriores. Aunque los restos son muy fragmentarios, no dejan lugar a dudas en cuanto a la clasificación de Pisanosaurus como el dinosaurio ornitisquio más antiguo conocido en el mundo.

Pisanosaurus mertii en posición cuadrúpeda

Pisanosaurus mertii en posición bípeda

Cráneo de Pisanosaurus mertii

Panphagia protos : su nombre genérico proviene del griego " pan ": todo, y " phagein": el que come, o sea, " el que come ( de ) todo "; y el nombre específico fue dado por la posición... Este saurisquio sauropodomorfo primitivo - ancestro de los herbívoros cuadrúpedos -, medía 1,5 metros de largo, 30 cms de alto. Vivió en Período Triásico Tardío, hace 228 millones de años, en el Carniano. Fue hallado por Alcover y el paleontólogo Ricardo Martinez, en 2006. Se trata de un animal de transición, probablemente omnívoro, con dientes espatulados preparados para moler, no muy curvados, intermedios entre los de los carnívoros y los herbívoros, y adaptados para ( ) vegetales o carne.

Panphagia protos



Los antecesores de los cocodrilos

Durante el Triásico Medio los arcosaurios se div
ersificaron en varios grupos que culminarían con la evolución de los cocodrilos a fines del Triásico Superior. Estos animales eran en su gran mayoría carnívoros y algunos de ellos fueron los depredadores más importantes de su época. Todos ellos están unidos por un carácter en común, su tarso o talón de tipo cocodriliano. Esta característica une a animales tan diversos como los grandes rauisúchidos, gráciles depredadores como los poposáuridos o los acor azados aetosaurios.

Saurosuchus galilei: Este rauisúchido, fue proba
blemente el más grande depredador de su tiempo. Era cuadrúpedo y llegó a medir casi ocho metros de largo. Su cráneo estaba dotado de poderosos dientes aserruchados que le permitían cortar la carne de su presa con suma facilidad. Saurosuchus probablemente no fue un gran corredor ya que el diseño de sus miembros no estaba preparado para eso, esto lo convertía probablemente en un cazador de acecho. Tampoco se descarta que ante la ausencia de enemigos naturales pudo ocasionalmente arrebatar presas obtenidas por otros depredadores de menor porte.



Sillosuchus longicervix: Uno de los poposáuridos más avanzado que se conocen. Estos animales poseían un esqueleto muy grácil y livian
o, condición esta muy rara para un animal con tarso de cocodrilo. Posiblemente logró superar la condición cuadrúpeda de los demás precocodrilos. Sillosuchus seguramente fue lo suficientemente ágil y veloz como para competir con los dinosaurios herrerasáuridos. No se han encontrado hasta el momento especímenes completos, conociéndose solamente parte de la columna vertebral, pelvis y miembro posterior casi completo.

Sillosuchus longiservix

Venaticosuchus rusconii: Este animal es conocido solo por un fragmento anterior del cráneo. La forma curvada del hocico permitió asignarlo al grupo de los ornitosúchidos, grupo este muy bien representado en el Triásico Superior de Inglaterra. Este grupo de carnívoros cuadrúpedos no fue muy abundante en Ischigualasto.



Triasolestes romeri: Es el antecesor más cercano de los cocodrilos que vivió en el Período Triásico Tardío, en Ischigualasto. Poseía un esqueleto muy grácil, de andar cuadrúpedo y hábitos carnívoros. Su tamaño no superaba los cincuenta centímetros y su hábitat fue quizás el de predar pequeñas crias o huevos de otros animales.

Aetosauroides scagliai: Este es un integran
te del grupo de los aetosaurios, animales que poseían un escudo que le cubría el dorso, vientre y cabeza. Esta coraza formada por largas placas, lo protegían de los depredadores como lo hacen las mulitas o quirquinchos actuales. Los aetosaurios eran cuadrúpedos de un tamaño que oscilaba entre dos a tres metros. La dieta de estos animales no esta claramente est ablecida, siendo la de hábitos necrófagos la más aceptada. Fue hallado por Casamiquela en 1960. ( = Stagonolepis scagliai ) Vivió en el Período Triásico Tardío, a finales del Carniano.

Aetosauróides


Stagonolepis = Aetosauróides


Stagonolepis scagliai

Fasolasuchus tenax : se trata de un rauisúchido - muy similar al saurosuchus pero de mayor tamaño -, que vivió en el Período Triácico Tardío. Este depredador terrestre, medía entre 8 y 10 metros de largo. Fue hallado por el paleontólogo argentino José Bonaparte en 1981.



LOS RINCOSAURIOS

Los rincosaurios son los vertebrados más abun
dantes en la Formación Ischigualasto.

Poseían un cráneo ancho, alto y corto a modo de corazón, con una característica por demás notable que era la presencia de pico doble, formado por la continuaci
ón de la mandíbula inferior. Además se caracterizan por ser animales con una singular estructura para la masticación. Sus dientes formaban una batería dental o “placa” constituída por un gran número de diminutos dientes, los que cumplían la función de triturar la fibra de los vegetales que constituían su dieta.

Scaphonix sanjuanensis: El tamaño aproxima
do de un ejemplar adulto es comparable a la de un gran cerdo. De extremidades cortas, no debió ser un animal muy ágil y quizás, haya constituido la base de la pirámide nutricional de los carnívoros. Hasta el año 2001 no se habían encontrado señales de la forma de vida de estos reptiles. El descubrimiento de tres rincosaurios juveniles que habrían muerto juntos, hace suponer que eran gregarios y que los lazos fraternales se mantenían hasta que cada individuo pudiera valerse por sus propios medios.

Scaphonix sanjuanensis

ANFIBIOS

En Ischigualasto se preservaron anfibios laber
intodontes. Este nombre se debe a la estructura “laberíntica” que puede observarse en cortes transversales de sus dientes. Este tipo de anfibios primitivos son un grupo de tetrápodos que externamente nos recuerdan a los reptiles, aunque se diferencian de ellos por su dependencia con el medio acuático. Los laberintodontes se caracterizaban por ser animales de cráneo muy aplastado dorsalmente, con los ojos dispuestos en la parte superior, lo que les permitía observar a sus presas en la superficie del agua sin ser detectados. El cuerpo era alargado, con un cráneo muy grande comparado con el resto del cuerpo. Las extremidad es delanteras y traseras eran similares en largo y dispuestas a los lados del cuerpo. En Ischigualasto se han hallado dos especies, Pelorocephalus ischigualastensis y Promastodontosaurus bellmani.


Pelorocephalus ischigualastensis : su nombre genérico significa " cabeza monstruosa". Se trata de un género extinto de anfibios temnosóndilos tetrápodos primitivos, que vivió en el Período Cretácico Tardío. Su cráneo era triangular - o parabólico -, con numerosos dientes cónicos y duros, y sus grandes colmillos palatales, sugieren que se trataba de un depredador.

Cráneo de Pelorocephalus ischigualastensis



Pelerocephalus Ischigualastensis

Promastodonsaurus bellmani : su cuerpo tenía el largo de un cocodrilo adulto actual. Tenía una cabeza chata, con la superficie dorsal ornamentada con protuberancias, y de un tamaño proporcionalmente grande respecto al cuerpo.

Promastodontosaurus bellmani (cráneo)

Promastodonsaurus bellmani
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